Historique

L’International Harvester Company, IHC, souvent appelée simplement “International”, trouve son origine dans la fusion en 1902 de la McCormick Harvesting Machine Company et de la Deering Harvester Company avec 3 autres petites sociétés spécialisées dans les équipements mécaniques agricoles (harvest : moisson, récolte). Durant la seconde guerre mondiale, IHC a atteint le rang de 33ème fournisseur de l’armée américaine.

Notre tracteur est un « M425 – H542-9 – 5-ton Tractor truck »

M425 est la classification US Army. Ce type de camion a été produit en deux versions très semblables : il y avait également le « M426 – H542-11 » d’un tonnage un peu plus élevé.

H542-9 est la classification du constructeur International Harvester Company (IHC). Le H rappelle le constructeur (Harvester), 542 est le type et le 9 fait référence à la taille des pneus : 9.00×20. Le M426 était dénommé chez IHC H542-11, étant équipé de pneus 11.00×20. Il bénéficiait de suspensions renforcées. La base mécanique était la même :

  • moteur International Red Diamond 450D, 6 cylindres en ligne culbuté à essence de 125 cv
  • embrayage W.C. Lips, Model Z-32
  • transmission IHC Model F-54-D, 5 vitesses (5ème en prise directe)

Tous étaient des COE, des « cab over engine » ou cabines avancées, même si la cabine ne l’était pas totalement, étant plutôt partiellement à cheval sur le moteur (cabine Hayes).

Les 4.640 M425 ont été fabriqués par IHC. Les 10.978 M426 ont été fabriqués par trois constructeurs :

  • 6678 par IHC avec essieux IHC,
  • 1100 par Kenworth avec essieux Timken,
  • 3200 par Marmon-Herrington avec essieux Timken

Notons que 1.200 M425 furent reconstruits par Marmon-Herrington en 1945 selon les spécifications M426. Ils furent alors désignés H542-11-C, C pour « converted ».

Le M425 était associé à la remorque 5-ton (charge utile de 4563 kg) de 16’ de long (4,90 m). Le M426 était associé à la remorque 10-ton (charge utile de 9072 kg) de 25’ de long (7,60m).

Les deux remorques étaient du type “stake and platform” à un essieu et roues jumelées. Les pneus étaient les mêmes que ceux du tracteur, assurant une charge identique sur chacun.

L’empattement très court du tracteur et son essieu avant non moteur lui conféraient un excellent rayon de braquage, en faisant un véhicule très manœuvrant dans les dépôts.

Ces camions ont eu leurs heures de gloire sur la route logistique Red Ball Express, de la Normandie jusqu’au front, mais ils furent aussi très appréciés sur beaucoup d’autres opérations, dont le blocus de Berlin après guerre.

Caractéristiques

poids à vide : 5430 kg
poids en charge : 11000 kg
charge utile : 5500 kg
longueur : 5.07 m
largeur : 2.48 m
hauteur : 2.66 m
voie av : 1.81 m
voie ar : 1.83 m
garde au sol : 0.26 m
empattement : 3.05 m
capacités
carburant : 298 l
huile ; 14 l
eau : 34 l
equipement
electricité : 6 v
freinage : air comprimé
pneus : 9.00*20
moteur
marque : INTERNATIONAL HARVESTER COMPANY (IHC)
modèle : H-542-9
6 cylindres en ligne culbutés cylindrée : 7.4 l
carburant : essence
puissance : 143 ch
vitesse de rotation : 2600t/mn
alesage : 111.12mm
course : 127 mm
consommation : 108 l au 100 km
boite 5 vitesses
performances
vitesse : 61 km/h
rayon de braquage : 7.70 m
autonomie : 350 km