Présents comme chaque année avec nos amis du Musée des Blindés de Saumur, nous exposions cette année notre half-track White M16 MGMC (Multiple Gun Motor Carriage), un véhicule blindé anti-aérien efficace et apprécié qui a connu une très longue carrière bien au delà de la seconde guerre mondiale.  Conçu et produit par White Motor Company dans la période 1940-42, il fut construit de 1942 à 1944 à 5800 exemplaires.  Ses quatre mitrailleuses Browning M2 de calibre 12,7mm (.50″) dont la conception remontait pourtant à la fin de la première guerre mondiale en faisaient un équipement redoutable pour les avions volant à basse altitude.  En dépit de son poids de 9,4t (21.000lbs), c’est un véhicule dont le moteur 6 cylindres en ligne à soupapes latérales conférait d’excellentes performances, en mauvais terrain comme sur route avec une vitesse de pointe de 72km/h (45mph).

Pour imposante que soit cette machine, elle ne pouvait cependant pas rivaliser avec le colis apporté par nos voisins, le Musée des Blindés de Saumur : le Tigre Royal !  C’était le plus gros, le plus lourd et le plus destructeur des chars allemands.  Avec ses 70t et son canon de 88mm qui portait à 10km, il n’avait pas d’équivalent chez les alliés.  Sa complexité toutefois, son moteur sous-dimensionné qui conduisait à le faire fonctionner en permanence à pleine puissance comme l’infernale logistique de son alimentation en essence étaient ses talons d’Achile.  Sur les 489 produits, à comparer aux 48.000 Sherman, seuls 6 survivent dont un seul en état de marche qui est celui du Musée des Blindés de Saumur.

Vidéo de l’arrivée du Tigre Royal du Musée de Saumur :