Ce Sherman M4A4 a été construit en janvier 1943. Il fait partie des 274 modèles de M4A4 attribués à l’armée Française et a équipé 4 régiments dans les 1ere et 5ème division blindées pendant la Seconde guerre mondiale. Il n’a jamais été touché ni percé durant la guerre et a fait partie d’un programme de modernisation aux Ateliers mécaniques de Rueil après guerre pour recevoir un moteur en étoile Continental. Il est finalement arrivé dans l’association qui s’appelait encore MVCG-Ile de France en décembre 1993 (plus d’information sur son histoire ici).

 

Le démontage commencera peu de temps après.

Puis vinrent les premières couches d’apprêt.

La restauration en parallèle des accessoires, du train de roulement, de la tourelle…

 

Après deux ans, la restauration pris un coup d’arrêt. En 2004, comme tout le reste, le char est déménagé dans les nouveaux locaux. La tourelle est posée sur la remorque M15A1 du Pacific

 

En 2013, PREMIER DÉMARRAGE DE NOTRE SHERMAN : le Continental 9 cylindres en étoile rugit !

 

En 2015, la restauration d’un de nos deux Sherman se poursuit avec le chenillage. L’opération a été un peu compliquée par le fait qu’on n’avait pas le dégagement suffisant pour dérouler complètement les chenilles au sol.  Avec l’aide de notre grue Griffet, les chenilles ont pu être enroulées sur les barbotins entraînés par le moteur du char.

Eté 2016 : Tourelle et panier sont quasiment prêts à être posés, mais il faut faire avant toute l’installation électrique et hydraulique. Le câblage électrique se poursuit.

Le panier a été démonté et est en cours de restauration , les circuits AIR et ESSENCE sont en cours d’achèvement, la coupole de commandement a entièrement été refaites, toutes les billes de roulements changées, les verres blindées remplacées par des neufs NOS, la tourelle repeinte intérieur et extérieur, enfin l’électricité grâce à Philippe est quasi terminée.

 

Septembre 2016 : PREMIÈRE SORTIE DE NOTRE SHERMAN. A l’occasion des journées du patrimoine 2016 (17-18 septembre), nous avons pu sortir notre Sherman pour la toute première fois, avec son propre moteur bien sûr ! Voilà qui motive fortement les équipes à terminer sa restauration en 2018… notre Sherman rentre à la maison sur son moteur

 

Novembre 2016 : reprise de la restauration du panier de la tourelle et du tourelleau qui avait été arrêtée en 2003 à cause de notre déménagement d’Issy à Satory.

Décembre 2016 : la tourelle qui était stockée depuis des années sur la remorque M15 a été descendue avec notre grue Griffet de 1964. Sa restauration va pouvoir se poursuivre au sol : enlèvement de la tourelle de la M15

 

Début 2017 : rénovation de la tourelle, son plancher est repris entièrement avec de la tôle l’armée neuve. La peinture intérieure de la tourelle est faite, quelques accessoires sont remis en état comme l’indicateur d’azimut. Des travaux d’électricité sont également faits sur la caisse.

 

Eté 2017 : Le tourelleau est remis sur la tourelle. Les capots moteur sont installés.

 

12 septembre 2017 : la tourelle est installée provisoirement pour les Journées du Patrimoine. Elle devra être déposée lorsque le panier de tourelle sera prêt de manière à installer panier et tourelle définitivement.

 

16 – 17 septembre 2017 : A l’occasion des Journées du Patrimoine et grâce à une poignée de volontaires, notre Sherman a pu faire ses vrais premiers tours de chenilles depuis 30 ou 40 ans…

 

Novembre 2017 : La tourelle est à nouveau déposée sur chandelles, les travaux du compartiment de combat vont pouvoir reprendre. Le nombre de patins de chenilles a été revu, avec le démontage d’un patin sur chaque chenille. L’électricité est en cours: L’ensemble des phares (avant / arrière), et l’éclairage intérieur sont finis.

 

Décembre 2017 : Les connecteurs des feux stop, et le bouton de sirène ont été réinstallés. De plus, de nombreuses plaques de blindages (dans le compartiment de combat) étaient manquantes. Elles ont été refabriquées. Le câble RPM est remis en état. Le câble du compteur de vitesse est réinstallé. Les jauges de carburant sont adaptées, soudées et remontées. Elles sont maintenant fonctionnelles.

 

Janvier 2018 : L’APU (ou groupe électrogène) a été entièrement démonté puis réparé, il est de nouveau opérationnel. Le siège pilote a été réparé.

Février 2018 : Le système de protection incendie (tuyaux, robinets, câbles, bouteilles) est restauré ! Les vannes de coupure d’arrivé d’essence sont installées et fonctionnelles ! Le panier est maintenant câblé électriquement.

 

Mars 2018 : Le moteur de rotation électrique a été entièrement restauré. Coté panier, un énorme travail a été effectué. L’ensemble des supports d’obus on été entièrement refait suivant le TM et les photos d’archives. Par ailleurs un immense Bravo à Patrice pour la réalisation de 12 obus 75 mm, notons qu’il lui a fallu plus de 200 heures de travail pour les réaliser ! Graissage de l’ensemble du train de roulement !

 

Avril 2018 :  Remise en place du rack radio dans la tourelle. Remise en état du tableau de bord. Remise en état de la trappe de secours. Mise en apprêt et peinture du panier de tourelle et de l’intérieur de la caisse. Remise en place du panier de tourelle. Non sans quelques difficultés, la tourelle retrouve enfin sa place définitive à la fin du mois (merci à Jean Pierre pour la manœuvre). Le mécanisme de rotation fonctionne parfaitement ! (Rotation de tourelle).

 

Mai 2018 : Ponçage, mise en apprêt et peinture de l’extérieur. Mise en place des marquages.

 

26 Mai 2018 : Notre Char Sherman M4A4 est officiellement restauré ! Afin de célébrer cela, plus d’une quarantaine de personnes ont été conviées spécialement pour l’occasion, dont un vétéran mécanicien de la 2ème Division Blindée qui nous a fait l’immense plaisir de bâptiser notre Sherman ! Durant cet événement l’ensemble des véhicules chenillés se sont joints à la fête afin de faire une photo de groupe ! (vidéo du Tour d’essai)

 

 

Pour revoir l’ensemble des photos :